miércoles, 10 de junio de 2009

Finals & Holidays

First of all, I would like to apologize for not having written in such a long time. As you know, MANY things can happen in a span of three months. I intend to briefly point out some of the things that are worthwhile talking about. I will do my best not to bore you with my narrative, and I will try to tell as many funny or odd details as I can.

Without entering into gory details, what I have been doing during these last months could be summarized in three words: School, Toronto and Agenda time.

I started taking my finals on April 16th, and I finished on April 24th with integral calculus. For this last exam, I had to stay up late studying because I had had my Biochemistry final a day before. I got to the examination room –a HUGE room – not even knowing where to sit down! I went all the way to the front to ask a TA – Teaching Assistant – where was I supposed to be sitting down. She asked me what my class section was. And guess what! I had no idea! Now, that was a problem because there were around two thousand students taking the same exam. In her strong Eastern European accent, she asked me to sit down at the front of the room and to write down on a piece of paper some of the details of my section such as the name of my prof, time of my lectures, etc. And so I started my last final exam.

Now I will try to satisfy your curiosity regarding the outcome of my calculus exam. I have to admit that it was one of those exams that make you laugh – or cry – once you see them. In other words, it was the HARDEST exam ever! I finished not knowing whether I had passed or not, and that is bad because the passing grade at the UBC is fifty. Thus, I was really surprised when I found out that I had gotten an A-! How did that happen? I don't know. They either did a massive scaling or I did not do that bad in the final after all!

As for the rest of the exam period, everything ran smoothly. Well... sort of. I would get to the library at around 8:00 a.m., and I would leave at around midnight to have supper at my house. I know that this might sound a little bit excessive, but suffice it to say that the friends that I was studying with would get there earlier and leave at two or three in the morning, and many of those finals were worth sixty or seventy percent. The good thing of studying so many hours is that I got to know better the people with whom I was studying, and I even had a chance to meet some of their friends.

Once I was done with my exams, I worked for a landscaping company (www.isidorelandscapes.com) for a week. No incidents were registered during that week except for one. A fellow landscaper and I were working at a house, and we were taking out some big boulders that had previously been jackhammered. We were putting the last boulder on the pick-up truck, when I lost my grip, and it just slipped from my fingers. Somehow, a sharp edge of the boulder happened to be in contact with my jeans at the time, and so they unchastely ripped. Now picture this, a white Mexican landscaper walking around with ripped jeans, and exposing the upper part of his right leg. I was SO embarrassed. As soon as we got to the headquarters of the company, I got some tape and tried to put my jeans together. It did work, but I had the appearance of a homeless person until the end of that day.

On the second week of May, I flew to the East. It was my first time in Toronto, and I must admit that it is a beautiful city in its way. There is not as much greenery as in Vancouver, but it does have way more tall buildings and a CN Tower. But funnily enough, I did not stay in Toronto Toronto. I stayed in Belfountain, a small city on the countryside located half an hour away from Toronto. What did I do there? I studied philosophy, did sports and rested. I even had a chance to visit some touristic places such as the Toronto Zoo, the Art Gallery of Ontario, and Canada's Wonderland (an amusement park), all pretty damn cool! I kissed Toronto goodbye on May 27th, and I arrived back in Vancouver that same afternoon.

At the beginning of my post I titled the third activity "agenda", and this is precisely what I have been doing for the past couple of weeks. There are several projects that will take place during the summer here in Vancouver and in Mexico, and I am giving a hand to organize all these. At the beginning of my post I also said that I was going to try to make the post short, my apologies because I was not able to keep my word, but there were so many things to tell!

I will make an effort to continue writing during these coming weeks. I will probably write posts regarding some of the episodes that I have lived since I arrived to this country two years ago. And they will be shorter than this one!

viernes, 13 de febrero de 2009

Reading break

I hope you won't get upset once you hear about my decision of changing the blog's language (or the language of at least some of the posts) to English. At first this idea seemed to me somehow out of place, since I am a Spanish speaker. However, I have been living in Canada for almost a year and a half, and I just don't see the point in continuing to write in Spanish.

As for my language, the only people to whom I still speak in Spanish are my parents, and of course, some of my friends. At my house there are several Spanish speakers, but I barely talk to them in Spanish. I say barely because there are certain words that are really hard to translate into English... you know what I mean.

In order to avoid boring you, I will start to talk about the post's actual topic. Had you ever heard of a "reading brake" before? Probably not. Last year it was the first time that I heard it too. Personally, I think it is odd to have a break in the middle of February, when the weather is still chilly, cold and ugly. I ignore the reason why it is called a reading brake, but I think it is one of those dates that originally had a purpose, and then just stayed in the calendar. It is sort of a spring brake but not quite. The name itself suggests a study break (forgive the contradiction), but some people just party the whole weak and get wasted. The rest of the people (myself included) use this week to catch up with the material in all of our courses, and manage to do get some exercise done.

To be more concrete, I will try to do sports every day and to go on a hike at least twice. The rest of the time I will be studying and doing practice problems. The courses that I will be studying for are five: integral calculus, introduction to biochemistry, introduction to medical microbiology and immunology, and an english literature course. Unluckily, I had all of my midterms before the reading break, but that is not as bad because now I will have a full week to replenish my "batteries".

I hope you enjoy next week as much as I will (am I smelling envy here?).I will try to keep on writing on this blog. I have to admit that I am terribly bad at keeping my blog up to date but I will do my best. Special greetings to Robespierre for his comment about my blog's inactivity haha.

Oh! And by the way, we had a sunny day today! yay!

martes, 27 de noviembre de 2007

Fin de cursos

Pues el ultimo dia de noviembre terminamos clases en la UBC. Los examenes finales se presentan en el mes de diciembre. En teoria el fin oficial del semestre es el 31 de diciembre pero la verdad es que todos los maestros ponen sus respectivos examenes mucho antes de esta fecha, de manera que para el 15 de este mes los alumnos estan libres.

El periodo de vacaciones esta bastante bueno, en mi caso es desde el 15 de diciembre hasta el 7 de enero. En este periodo no pienso trabajar, pero lo que si me gustaria ponerme a hacer es adelantarle uno que otro tema a cada materia para poder estar a flote desde el principio. A lo academico le pienso dedicar muy pocos dias en estas vacaciones, el resto voy a descansar y tambien voy a tener mi retiro.

En cuanto al nivel academico de la universidad,lo que yo me esperaba era algo mas dificil que la prepa, dedicarle un poco mas de horas de estudio y eso era todo. No hizo falta mucho tiempo para que me diera cuenta que para poder tener un promedio arriba de 8 hay que estudiar como nerd. De este hecho me di cuenta despues de mi primer examen de calculo.

Para este famoso examen estudie un poco mas de lo que estaba acostumbrado a estudiar porque yo pensaba que me iba a tardar poco tiempo en entender los temas. Despues de unas horas de haber comenzado a estudiar en la tarde me di cuenta que debi haber empezado a estudiar desde una semana antes. Me pude aprender los conceptos pero cuando llego el examen... pues si, asi me fue. Termine con ese tipo de sonrisa ironica en la boca con la que sabes que ya ni vale la pena preocuparte, que simplemente no sabes y "a","b" y "c" son las mismas. Aprendi la leccion y me pude recuperar algo en el siguiente mensual.

En fisica me fue bien, en biologia... como no lleve biologia en los ultimos dos anos de prepa me tuve que meter con "la bola" a un curso de introduccion. Al principio estaba muy facil pero luego se puso un poco mas complicado. El chiste es que los contenidos del primer examen eran casi completamente de ecologia con un giro drastico de "go green!" a la hora de estar contestando el examen conteste muchas preguntas a como me las dictaba la conciencia, pase el examen pero no me fue bien.

En quimica? La verdad no se todavia, tengo que ir a recoger mi examen pero espero que tambien muy bien... esta materia se puso mucho mas complicada al final pero sigue estando pasable.

El dia de hoy me dedique a hacer mi horario de estudios para las siguientes tres semanas. Va a estar bastante pesado, asi que estoy aprovechando estos ultimos momentos de libertad para poder dar un "update". Voy a tratar de seguir escribiendo durante el mes pero para las siguientes 3 semanas no me comprometo a nada y como dicen por ahi, "hasta la proxima"

P.S. disculpen la falta de ortodoxia lenguistica pero esta maquina no tiene acentos!!

lunes, 5 de noviembre de 2007

Sistema de transporte

Pues hasta ahora me he movido haciendo uso del transporte público de la ciudad de Vancouver. El transporte público está bastante bien, cada camión tiene calefacción y clima, los asientos están muy bien cuidados y la mayoría de las unidades está sin graffiti.

Si les interesa saber más o menos cómo funciona el transporte público en Lower Mainland ahí les va. Hace varios años el transporte público era totalmente del gobierno y obviamente era éste mismo el que se encargaba de todo lo relacionado con los sistemas de transporte. Hace algunos años el gobierno se quiso deshacer de este negocio y lo licitó parcialmente a una compañía de nombre Translink.

Además de tener camiones de ruta, Translink tiene un tipo metro “Sky Train” y un ferry que se encarga de llevar a la gente de la parte sur a la parte norte de la ciudad. Esta compañía ha tratado de modernizarse (entiéndase hacerse verde) en los últimos años y hace poco tiempo instaló unos camiones que funcionan con electricidad, estos tienen como 2 bracitos en el techo que están agarrados de un cable del cual agarran corriente. Tampoco es raro ver pasar de vez en cuando por las calles a camiones prototipo, que suelen ser híbridos, bueno, eso lo digo porque tienen una calcomanía enorme pegada al costado que dice “hybrid”

Aunque parezca algo increíble, hay poco tráfico en la ciudad, cuando se pone un poquito pesado es en las horas pico, y aunque hay muchos carros el tráfico sigue estando fluido. Cómo le hacen para evitarse los problemas del tráfico? Antes de llegar a Vancouver me imaginaba que la infraestructura iba a ser más o menos como la de Houston, llena de pasos a desnivel enormes y entrecruzados. Es chistoso pero hasta la fecha no he visto ninguno, todo lo que tienen es avenidas medianas y semáforos.

Por qué a ellos les funciona y a nosotros no? Pues yo creo que es por cultura. Aquí en Canadá ricos y pobres son del mismo color (hay una cantidad considerable de orientales pero siguen siendo del mismo color) todas las personas que frecuentan a los autobuses se bañan regularmente y por eso la gente está segura de que no va a experimentar los "mil aromas" en su recorrido.

Siendo diferentes como en muchos otros sentidos, en México hay dos tipos de pieles que están por lo muy general ligadas a los dos estratos sociales y económicos de México (aunque suene medio racista). Por un lado están los albañiles y los obreros y por el otro lado está la demás gente.

En México los que usan el camión son de cajón la prole, que tienen la fama de oler a “siete machos” y de faltarle el respeto a las damas. Las consecuencias: la gente que se puede comprar un carro se lo compra y nunca se va a ver a una niña sampetrina en un camión de ruta. Tal parece ser que para el país vamos a necesitar una solución mucho más creativa.

En resumidas cuentas este es más o menos el sistema de transporte en Vancouver, esta entrada me va a servir para la siguiente: “Un percance con el chofis de la UBC” muy buena por cierto jaja.

viernes, 21 de septiembre de 2007

How have I liked UBC so far

Pues me animo a escribir esta vez sobre la universidad en la que estoy estudiando ahorita, la UBC.

La universidad en cuanto a tal está muy bien, el campus es bastante grande y es mucha la gente que usa bicicletas para ir de un lado a otro, unas batante raras por cierto.

Con eso de las bicicletas raras, lo primero que se me ocurrió fue: "estos canadienses ya no saben en que gastar la lana, y además x, le caminas tantito". Pero en mi primer día de clases me di cuenta que las distancias pueden ser bastante grandes. Si quieres atravesar todo el campus, fácil haces unos 15-20 minutos. Si los pobres de ingeniería se animan a tomar una materia de la facultad de artes, se tienen que salir 5 minutos antes de que termine la clase anterior para tener 15 minutos y poder llegar a tiempo. jaja por eso cuando vas a hacer el horario te aparecen unas letrotas grandotas diciéndote que tomes en cuenta las distancias.

En la universidad hay gente de todos los tipos, hay unos tipos que llegan en shorts cuando hace frio, por ejemplo, ayer jueves estabamos a 9 grados con chipi-chipi y te encuetras a tipos son playeras, chanclas y shorts. Ajá, ves a esos tipos mientras te estás poniendo tu segunda sudadera y te quedas con cara de ehh??? jaja. Aaa claro dentro de la gente medio rariona se me olvidó meter a los darks, punks, mohawks, rapadas, tapados, chicos con turbantes y muchachas frescas.

El chino es muy popular en esta universidad, la vdd es que en Monterrey era muy raro oir a alguien hablando chino pero aquí es "el pan de cada día" si vas en el camión y vas oyendo chino, caminando por las calles y vas oyendo chino y así. Así que si alguien quiere practicar chino no tan lejos de casa, Vancouver es una muy buena opción jaja.

Me he topado con algunos chinos en estos días y todos bastante amigables pero entenderles está a veces bastante difícil. Cuando estoy en el centro y contesto el teléfono, de vez en cuando me toca un chinito y yo nadamás entiendo una palabra de todo el enunciado. Yo nomás les digo que sí y le paso el teléfono a alguien más.

Por todo lo demás la universidad es bastante normal. Por lo pronto me preocupo por entenderle a las clases y estar al tanto, pero ya veremos...

miércoles, 12 de septiembre de 2007


Después de haber estado algún tiempo sin escribir en este blog, voy a tratar de escribir cuando menos un post a la semana, espero... Pues bueno, de todos modos ahi les va este sobre Canadá.

Desde que llegué a Vancouver (3 semanas) he estado conociendo la ciudad, la cultura y la gente. Diría que no hay mucha diferencia con Monterrey pero no sería cierto, la verdad es que en muchos aspectos esta ciudad es radicalmente diferente.

La temperatura por ahora está muy bien, en la noche está como a 13 grados y en el día sube hasta 25, todo mundo está en manga corta y felices de la vida, pero según dicen, esto no va a durar mucho tiempo. Vancouver tiene fama de ser una ciudad muy lluviosa, lo bueno es que en el tiempo que he estado aquí a lo más que ha llegado esto de la lluvia es al chipi-chipi 2 ó 3 veces, pero en el invierno es cuando se deja venir.

Y sobre la cultura.. eemmm.... ah sí. La gente aquí es bastante más educada, si le abres la puerta a una persona (en donde sea) siempre pero siempre te da las gracias, y la otra persona persona siempre contesta. Si a ti te abren la puerta y no dices "thank you" todo mundo se te queda viendo porque no se completó la secuencia, lo mismo pasa si no dices "de nada" o dices "ajá".

En las calles la gente es realmente respetuosa con el peatón (y eso que no hay letreros jaja), si tú quieres cruzar una calle y viene un carro lo usual es que se detenga para dejarte pasar. No es que quiera negar la cruz de mi parroquia pero estaba acostumbrado a oir el armónico claxon acompañado de gritos y señas cada vez cruzabas una calle sin permiso del conductor. La otra cosa es que la gente tiende a respetar más los límites de velocidad, he estado dentro de algunas colonias y no me ha tocado ver bordos. (Si no tienen nada que hacer y quieren ver bordos que acaban con el chasis te tu carro vayan a Del Padeo Residencial jeje).

En cuanto a los pobres o "homeless" hay pocos pero le echan bastantes ganas. Hace como 2 semanas estaba en el centro y uno se me acercó para pedirme dinero, cuando le dije que no tenía me dijo "cómo que no tienes! ni siquiera has checado tu cartera. Checa tu cartera para que me quede tranquilo" y cuando le puse la cara de estás mal me dijo "no te voy a robar, estoy dos metros lejos de ti"
después de que se dio cuenta de que no iba a sacar mi cartera se animó a pedirme drogas y cuando le dije que tampoco tenía puso cara de desilusión y se fue.

Los de Vancouver suelen ser bastante abiertos, es muy fácil entablar conversaciones con cualquiera y conocer mucha gente. Si alguna vez escucharon que Vancouver estaba lleno de chinos, eso es cierto. De cada 10 canadienses 3 son chinos, pero los chinos suelen ser también buena onda.

Pues bueno, esto fue algo de la cultura canadiense, por ahí pondré otro post sobre la universidad y sobre cómo la he encontrado ests semanas.

jueves, 16 de agosto de 2007

Algo de historia, ¿no?

Acabo de terminar de leer una novela que se llama "el bosque de la larga espera", este libro trata de la historia de Carlos de Orleans, un noble del siglo XV. A primera vista parecería que es un libro algo aburrido y escrito hasta cierto punto para abuelitos jubilados o para amantes de la historia del "medievo", pero al empezarlo a leer me despertó el interés.

La verdad es que cualquiera de nosotros se imagina a las personas de hace cinco siglos como algo distantes a nuestra realidad de día a día, no sé ustedes pero cuando menos yo me imaginaba a nobles luchando en duelos a muerte, tipos en justas de caballos con ese palo largo para ver quién de los dos contendientes se derriba primero... Se puede decir que este libro me ayudó a tener una visión más clara de la evolución de la humanidad a través de la historia.

Leyendo esta novela me di cuenta de que los seres humanos seguimos siendo los mismos ahora que hace siglos y siglos. Nos seguimos enfrentando a las mismas situaciones, nuestras reacciones siguen siendo las mismas, seguimos experimentando las mismas emociones humanas que experimentaron aquellos hombres que parecen tan lejanos a nosotros. Aunque se suele pensar que somos radicalmente diferentes, la verdad es que los hombres y mujeres trabajaban para ganar dinero para alimentar a sus hijos, se enojaban por las mismas cosas que por las que nosotros nos enojamos y tenían también sus intereses, preocupaciones y miedos

A la conclusión a la que llegué es que aunque vayan cambiando los tiempos, la tecnología vaya avanzando, se globalice el mundo y cambien los paradigmas, los seres humanos seguiremos siendo seres humanos, los nietos de los nietos de los nietos de esta generación van a seguir experimentando las mismas cosas que nosotros estamos experimentando, a lo que voy es a que en 1,000 años a Juanito le va a seguir dando flojera levantarse en las mañanas, Pepita se va a seguir arreglando para que la pele Juanito y Chencha se va a ir a llorar a porque la vieron feo. ¿Será esa una buena razón para saber historia?

¿Que cuál fue mi opinión sobre el libro? Yo creo que es un buen libro, la autora sabe expresar con profundidad los pensamientos más escondidos de los personajes, sus reacciones ante los hechos que se van presentando a lo largo de su vida y de cómo van madurando a través de los años. Pues si les interesa léanlo y si no pues no. ¿Qué libros leyeron ustedes en el verano?